时隔十年定真颜 围绕红巨星运转的系外行星身份确认!

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发布时间:2019-03-07 01:28

[摘要]据悉,开普勒1658b是美国国家航空航天局旗下的开普勒太空望远镜所发现的第一颗候选行星,但其确认之路一波三折。

腾讯科技讯 3月6日消息,据国外媒体报道,经过10年的观测研究,科学家近日终于确定了系外行星开普勒1658b的真实身份。新研究指出,这颗系外行星是一颗巨大的热木星,每3.85天绕其恒星旋转一周。从表面上看,其恒星直径要比从地球上看到的太阳大60倍。

据悉,开普勒1658b是美国国家航空航天局旗下的开普勒太空望远镜所发现的第一颗候选行星,但其确认之路一波三折。由于最初对这颗行星所属恒星的最初估计完全错误,这颗恒星和开普勒1658b的大小都被大大低估。后来开普勒1658b被科学家标记为假阳性,科学家们认为观测到的数据并没有证实一颗行星的存在,也就是说推测的天体尺寸与观测到的恒星对如此大小天体的影响不完全相符。这样一来,开普勒1658b从候选行星被划归到假阳性行星之列,直到科学家使用新的软件对数据进行细化和重新分类,从而将其变为可能的行星。

幸运的是,夏威夷大学的一个研究小组恰巧在合适时机介入调查。相关研究论文首席作者阿什利·乔托斯(Ashley Chontos)是该校天文研究所的一名研究生,她查阅了开普勒的数据,寻找2017年要重新分析的目标。

“我们的新分析利用开普勒望远镜数据中观测到的恒星声波来描述这颗恒星的特征,结果表明,这颗恒星实际上比之前认为的要大三倍。”这意味着行星的体积也要大三倍,这表明开普勒1658b实际上是一颗炽热的木星。”乔托斯说,“通过这种精细分析,一切研究都表明它是一颗真实的行星。接下来就是对其身份进行确认。”

“我们提醒大卫·莱瑟姆(Dave Latham,史密森天体物理天文台资深天文学家,该研究论文合著者)和他的团队收集必要的光谱数据,证实开普勒1658b是一颗行星,”论文合著者、夏威夷大学天文学家丹·胡贝尔(Dan Huber)说。“大卫是太阳系外行星科学的先驱者之一,也是开普勒任务背后的关键人物,让其参与这一确认过程再合适不过了。”

开普勒1658b是目前已知距离宿主恒星最近的行星之一,其所属恒星是一颗红巨星,运行规律揭示了导致行星旋转进入其宿主恒星所需相互物理作用的约束条件。乔托斯说:“开普勒1658是一个近乎完美的例子,说明了为什么深入了解系外行星的宿主恒星是如此重要。”“它还告诉我们,在开普勒的数据中还有许多宝藏有待发现。”(腾讯科技编译/皎晗)

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